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Qu’est-ce que le karaté?

Le but ultime du karaté ne repose ni dans la victoire ni dans la défaite, mais dans la perfection du caractère des participants.
Gichin Funakoshi

La pratique du karate est divisée en trois catégories principales: kihon (répétitions de mouvements de base et postures), kata (enchaînements de formes prédéfinies qui simulent des situations de combat), kumite (combats avec un ou plusieurs adversaires).

Le mot karaté est une combinaison de deux caractères Japonais: kara, signifiant "vide," et te, signifiant "main"; ainsi karaté signifie main vide. En y ajoutant le suffixe -do signifiant "voie", i.e., karaté-do, implique que le karaté est un véritable mode de vie qui va bien au-delà de la simple notion d'auto-défense. Dans le karaté-do traditionnel, nous gardons toujours à l'esprit que le véritable adversaire est soi-même.

Le fondateur du Shotokan, Gichin Funakoshi, a dit que "l'esprit et la technique deviennent un dans le vrai karaté". Nous nous efforçons de rendre nos techniques physiques de simples expressions de l'intention de notre esprit et d'améliorer l'expression de notre esprit en essayant de comprendre l'essence des techniques physiques. En perfectionnant notre pratique du karaté, nous perfectionnons en fait notre esprit ou notre mentalité. Par exemple, l'élimination des mouvements faibles ou indécis dans notre karaté nous aide à éliminer des faiblesses et indécisions dans notre esprit et vice versa.

C'est dans ce sens que le karaté devient un véritable mode de vie, chacun essayant de devenir des êtres forts mais à la fois heureux et pacifiques. Comme notre instructeur en chef ou shihan du "Shotokan Karate of America" (SKA) Tsutomu Ohshima l'a dit : "Nous nous devons d'être suffisamment forts pour exprimer notre vrai esprit devant n'importe quel adversaire, à n'importe quel moment et dans n'importe quelle circonstance. Et nous nous devons d'être suffisamment calmes afin de pouvoir nous exprimer humblement."

Une des caractéristiques unique à l'entraînement au karaté SKA est ce que nous appelons le Stage Spécial, une série de pratiques intensives durant lesquelles nous faisons de notre mieux pour nous "affronter nous-mêmes" afin de perfectionner notre mentalité ou notre esprit.